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La contaminación causada por combustibles fósiles

Anualmente, en todo el mundo mueren alrededor de 4,5 millones de personas a causa de la contaminación del aire generada por la quema de combustibles fósiles como carbón y petróleo; contaminación que también es producida por emisiones de plantas generadoras, fabricas, vehículos, entre otras.

Según un estudio realizado por Eloise Marais, profesora de geografía física en University College London, la mayor causa de muertes con respecto a la contaminación se debe a la quema de combustibles fósiles. Esta investigación fue resultado de la colaboración entre científicos de la Universidad de Harvard y de tres universidades británicas (Birmingham, Leicester y el University College London).

Sin embargo, esas observaciones no pudieron determinar si las partículas contaminantes provenían de emisiones de combustibles fósiles o de otras fuentes como polvo o incendios forestales, como lo indican en BBC News.

Por esto, los científicos realizaron un nuevo estudio utilizando la herramienta GEOS – Chem que permite dividir el planeta en segmentos tan pequeños como 50 km x 60 km y estudiar la contaminación en cada una de ellos individualmente.

"En lugar de basarnos en promedios para grandes regiones, queríamos mapear la contaminación en diferentes sitios en los que vive la gente, para saber más exactamente qué están respirando", aseguró Karn Vohra.

Con los nuevos resultados se pudo determinar que el gran impacto de contaminación provocado por los combustibles fósiles, ha generado en la mayor parte de la población muertes prematuras, sobre todo en regiones con altas concentraciones de contaminación, provocando también deterioro en la vista, dificultades cognitivas, riesgo de demencia y problemas respiratorios y cardíacos.

Los problemas en el sistema respiratorio son causados por las partículas PM2,5, las cuales son lo suficientemente pequeñas para penetrar los pulmones.

Y es que en 2016, la Organización Mundial de la Salud indicó que al menos 600.000 niños murieron a causa de infecciones agudas de las vías respiratorias bajas, generadas por el aire contaminado.

Por otra parte, en el caso de América Latina, "la proporción de muertes por contaminación del aire, en comparación con China e India, es más baja. Esto se debe en parte a concentraciones más bajas de contaminación y menor densidad de población", señaló Marais para BBC News.

En cuanto a Colombia, se ubica entre los 10 países de América Latina con mayor proporción de muertes atribuibles a la contaminación del aire por quema de combustibles fósiles, con el 8,1 %.

Por ello, es importante buscar alternativas sostenibles que puedan ayudar a reemplazar los combustibles fósiles, debido a que, si se continúa de esta manera, el número de muertes podría aumentar de manera significativa a lo largo de los años, provocando así más daños en el sistema respiratorio del ser humano y consecuencias negativas e irremediables en el ecosistema.

Imagen tomada de freepik

 

Maria Alejandra Soto Hernández

Dirección de Comunicaciones

Rectoría Antioquia-Chocó