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¿Cuál es el papel que cumplen los parásitos en la naturaleza?

Los parásitos cumplen funciones muy importantes en los ambientes naturales, para que los ecosistemas se mantengan saludables. Los parásitos son organismos que obtienen su sustento de otros seres vivos.

Estos organismos han sido históricamente asociados con enfermedades y cuentan con pocos defensores, lo que se debe en parte a que “la experiencia que la mayoría de la gente tiene con los parásitos es por haberlos tenido dentro de su cuerpo” expresa Chelsea Wood, experta en ecología de los parásitos de la Universidad de Washington, en un artículo publicado por BBC Mundo, Wood resalta que sólo un 4% de los parásitos conocidos puede infectar a los seres humanos.

De manera indirecta, los parásitos afectan las interacciones que se dan entre los organismos de una misma especie y de otras especies en los ecosistemas. Debido a los drásticos y acelerados cambios ambientales que nuestro planeta sufre, principalmente por la actividad humana, los ecosistemas están perdiendo su equilibrio. Por ello es que se está viviendo una época en la que los parásitos y sus enfermedades se están convirtiendo en una verdadera pesadilla para los científicos de la salud y los gobiernos.

Sin embargo, los cambios ambientales que se evidencian en el planeta, también influyen de manera negativa en los parásitos, ya que, en lugar de cuidarlos, busca eliminarlos. "Cerca del 10% de las especies de parásitos se encuentra en riesgo de extinción por causas directas en los próximos 50 años", señala Skylar Hopkins, profesora de Ecología Aplicada de la Universidad del Estado de Carolina del Norte en EE.UU, para BBC Mundo. Hopkins, además, plantea que, “una de las metas más ambiciosas de la hoja de ruta para proteger a los parásitos es describir a la mitad de los que existen en el mundo en los próximos 10 años”, y afirma que es importante darles un nombre a todas especies que existen, pues si no se conoce su especie, es imposible salvarlos.

Se entiende entonces que la función de los parásitos es una actividad fundamental para el cuidado y preservación de los ecosistemas, por esta razón, los científicos se preocupan por destacar la importancia de reconocer a las diferentes especies para poder ejecutar un plan de acción que pueda protegerlos.

 

Imagen tomada de BBC Mundo

 

Carolina Vivares Muñetón
Dirección de Comunicaciones
Rectoría Antioquia - Chocó